Черепаха пришла умирать

Бетси сошла с ума. Ей стало казаться, что она худощавый мужчина с усами, который пробуется на роль бандита в кино под названием "Черепаха пришла умирать". Всё это происходило в парке, и гуляющие уставились на чернокожую женщину, которая стала совершать поразительные вещи: взмахивала зонтиком как ножом, вонзала его в кусты, отпрыгивала в сторону и пряталась за скамейкой, потом скрывалась за деревом и имитировала зонтиком пальбу из винтовки.

А всё началось утром этого дня. В кустах возле дома Бетси жила земноводная черепаха. Среднего размера, сантиметров 40 в длину. Людей она не боялась и, вползая на лужайку, застывала, греясь на солнышке. Потом подходила ближе к крыльцу и ожидала, пока Бетси вынесет ей капустные листья, кусочки яблок и моркови. Потом опять, замерев, лежала неподвижно минут 15, как будто внимательно прислушиваясь к себе. А после снова уползала в кусты. Она жила возле дома Бетси года два, и это немного скрашивало жизнь, потому что как раз два года назад у Бетси умер муж. Бетси назвала черепаху Матильдой, ей нравилось это непонятное заграничное имя. У черепахи были близорукие глаза, и она ими рассматривала руки кормящей её Бетси. И к тому же имя Матильда напоминало Бетси о тех далёких заморских странах, которые она видела по телевизору и где никогда не бывала.

Матильда уже брала еду из её рук, и Бетси иногда плакала, радуясь доверчивости неуклюжего животного. И догадывалась, что Матильда многое знает о людях и хорошего, и плохого, но не может и не хочет говорить об этом.

– Ну, и правильно, – раздумывала Бетси, - кому всё это нужно!

Размеренная медленность жизни и мир вокруг, для неё дороже.

А вот сегодня утром Бетси вышла на крыльцо и увидела, что под инжирным деревом лежит мёртвая Матильда. Лежит в необычной позе: панцирем на траве, всеми лапками кверху. И видно, что она целая, не рысь её убила, не еноты разодрали, а сама умерла. Бетси приблизилась к ней и потрогала белое брюшко Матильды. Может змея укусила, во Флориде они есть, но следа укуса не видно. Смотрела Бетси на черепаху, долго смотрела, и стала черепаха ей подмигивать, шептать что-то, то, что раньше не говорила. Испугалась Бетси, поднялась с травы и села на скамейку возле входа в дом. И ясно увиделось ей, что Матильда унесла с собой и её. Подумала Бетси, что закончилась ещё одна часть её жизни. Был муж Пабло и ни с того ни с сего умер, а теперь ни с того ни с сего умерла Матильда. И теперь никого не осталось. И в этот момент что-то кувыркнулось в голове у Бетси, и молоточки стали бить внутри. Били звонко и громко. Зажала руками голову Бетси и так просидела час. А потом поднялась, вошла в дом, взяла зонтик и направилась в парк.

Вот там как раз то случилось, о чём мы рассказали вначале. Там она показалась себе усатым мужчиной, пробующим себя на роль в ковбойском фильме. Затем она вошла в искусственное озеро парка и стала зонтиком стрелять по несуществующим аллигаторам и крокодилам, приговаривая:

– Я мщу людоедам за съеденную ими мою жену Бетси!

Вызвали полицию и скорую помощь. Увезли бедную Бетси. Она уже спросить не может, поэтому я вас спрашиваю: для чего она жила, для чего родилась, для чего старалась любить покойного мужа Пабло? И вот ещё: почему она сошла с ума? Неужто причиной сумасшествия была смерть черепахи Матильды?

Да, вот что ещё. Когда её вталкивали в машину, ей показалось, что она входит в большую реку с изумрудной водой, из которой выпрыгивают серебряные рыбки, а по ту сторону реки стелется равнина полная цветов, и цветы в основном белые, очень белые. И там стоит и ожидает её Пабло, которого она в жизни не любила, но в той долине будет очень сильно любить. А далеко за Пабло, на самом дальнем краю долины виден Голос, Голос этот в виде высокого столбика аж до облаков, и слышно как он говорит: "Придите…" И стало хорошо и спокойно на душе у Бетси, и отодвинулось от неё то серое и грязное, которое её окружало раньше и в котором она жила.

Думаю, вам будет интересно прочесть мою колонку Америка пробудилась. Трамп разбудил Америку! и Уроки истории для верующих и неверующих

Михаил Моргулис