Андрей Первозванный

Встреча

Давно хочу написать об Апостоле Андрее. Родном брате Петра. Нравится он мне, а услышать о нем в церкви – большая редкость. О Петре говорят сколько угодно, но молодежи я бы рассказывал именно об Андрее. Потрясающая жизнь! Удивительный пример! Молодой... Горячий... С юности посвятивший себя служению Богу... Петр и с женой пожил, и кормильцем для семьи был. А Андрей... Ему, как будто, ничего земное было вообще не нужно. Ни семьи, ни заботы о хлебе. Со своим другом, с Иоанном, они совсем еще пацанами убегали к Иоанну Крестителю. Слушали, слушали, слушали... Смотрели, как он крестит в Иордане народ. Помогали своему учителю. Хотели так же ревностно служить Богу и были потрясены, когда их учитель, показав на кого-то, вдруг воскликнул: «Се Агнец Божий, Который берет на Себя грех мира».

Неужели в Израиле есть кто-то круче Иоанна Крестителя? Неужели, и правда, их учитель не достоин завязать шнурки на сандалиях этого Незнакомца? Как такое может быть?

Когда на другой день, стоя на берегу Иордана, Иоанн снова показал на Иисуса и снова повторил, что это Агнец Божий, парни не удержались. Они побежали вслед за Христом. Не какие-то другие ученики Крестителя... Нет! Именно Андрей с Иоанном. Им было важно знать – кто это? На ком помазание и призвание может быть таким огромным, что сам Креститель смиренно склоняется? Им важно было быть не с краю, а в самой гуще. В водовороте Божьих дел.

Если вы помните, Иисус заметил этих бегущих следом любопытных. Он даже спросил у них: 

- Что вам?

- Учитель, где Ты живешь?

- Идите и увидите...

Представляете? Андрей с Иоанном провели у Христа весь день. Что там было? О чем они говорили? Но ближе к вечеру, когда Андрей прибежал домой, он тряс своего брата Петра и кричал:

- Мы встретили Мессию!

Этот момент из Писания очень важно переварить. Евреи ожидают Мессию... Своего Избавителя и Царя... Ожидают из поколения в поколение. И вот к Петру прибегает младший брат и кричит, что Мессия пришел, что Он уже здесь, среди людей. Хватает за рукав, тащит. Петр удивлен и растерян, но не верить восторгу Андрея он не может, поэтому идет следом и тоже оказывается в гостях у Иисуса. Разве это не потрясающе?

Меня удивляет другое. Петр, вернувшись от Иисуса, возвращается к своей обычной рыбацкой жизни. Старшие братья еще и Андрею с Иоанном гайки прикрутили. Хватит, мол, бегать, иногда и помогать нужно. Рыбу кто ловить будет? И вот Иисус появляется на берегу, когда братья после неудачной ночной ловли вымывали сети. Проповедует из лодки Петра. Потом просит отплыть, забросить сеть... От рыбы лодка чуть не тонет, и Иоанн со своим старшим братом спешат на помощь. Момент, когда Петра, наконец, пробивает. Когда он понимает, что на самом деле участвует в чем-то сверхъестественном, нереальном... Когда он просит Иисуса выйти из лодки, потому что он, Петр, человек обычный, грешный...

- Идите за Мною, и Я сделаю вас ловцами человеков, - говорит Господь.

Оставив сети, братья пошли. Не знаю, были ли еще какие-то сомнения у Петра, но Андрей наверняка не просто шел. Он бежал. Летел! Они с другом Иоанном ни о чем другом и не мечтали.

Миссия

После того, как Иисус был распят... После того, как Он вознесся... Апостолы продолжали каждый свое служение. И не только Павел проповедовал язычникам. Проповедовали им и другие ученики Христа, хотя труд Павла переоценить невозможно, не случайно его называют Апостолом язычников. Но мы об Андрее. Так вот. Андрей тоже насадил немало церквей на языческих территориях. Из Иерусалима он ушел в дикую окраину Римской Империи. В места, которые сами римляне называли Тьму Таракань. Сказать проще, к Черному морю. Здесь, на самом краешке «цивилизации» было всего два небольших римских городка – Феодосия и Херсонес. К востоку от них – неприступные горы Кавказа. К северу – дикие скифы. Ни дорог... Ни грамотных людей... Ни надежды чужестранцу выжить. Только вот Андрей... Как и другие Апостолы, он свято верил, что с вестью о Христе надо дойти до края земли. Обязательно дойти! И тогда вернется Иисус!

Как у Черного моря встретил Андрея не римский, а пафлагонский город Синоп? Били палками... Забрасывали камнями... Таскали лошадьми... Ломали пальцы и вырывали зубы... Чудом парень остался жив. Горожане были настолько удивлены его терпением и его верностью своему Богу, что просто бросили чужака. Выживет, так выживет. Андрей выжил. И пошел дальше. К Кавказу. В Амосии, где было много больных и одержимых, насадил церковь. В Трапезунде встретили грубо. В Ичкерии и Армении о Христе слушали, каялись. В самом крупном городе Вифинии – в Никее – родилась церковь. Потом Халкидон – город при входе в Босфорский залив...

Вернулся в Малую Азию. Иверия... Сванетия... Осетия... Повернул на север. Именно в этом путешествии Андрей, как говорят придания, дошел до берегов Днепра и пророчествовал о будущем великом городе – о нашем Киеве. Но и у Днепра Апостол не остановился. Он дошел до берегов Балтики. По тем временам – крайний дикий север. Край земли! Так страстно Андрей желал пришествия Христа! Всем своим сердцем!

Вернулся в Рим. Какое простое слово – вернулся. Но вы только подумайте, что это было – дойти из Иерусалима до Балтийского моря, а потом вернуться в Рим. Годы жизни... Страшные испытания... Десятки учеников и насажденных церквей... Племена, о которых в Риме многие даже не слышали... Все это ради Христа!

Смерть

В Риме Андрей был недолго. Миссионерские путешествия приучили его к движению, к борьбе. И он двинулся в Грецию. Туда, где его дыхание однажды оборвется на кресте, который по сей день называют Андреевским.

Ахайская область. Город Патры. Андрея принял в свой дом некий Сосий. Еще не старый, но очень больной человек. Его жуткая болезнь всех пугала, поэтому жить Сосию было не на что. А тут пришелец, который не побоялся поселиться в «проклятом» доме.

Вы наверняка догадались, что Сосий по молитве Андрея был исцелен. По городу пошла молва. К Апостолу понесли самых безнадежных больных.

Не прошло и полугода, а в Патрах уже трудно было понять, кого же среди горожан больше – христиан или все-таки язычников? Правитель города, Егат, не знал, что делать. С одной стороны, уверовавшими были его самые близкие люди – жена Максимилла и родной брат Стратоклий. С другой стороны, на Егата наседали жрецы. Изо дня в день они ему твердили: «Наши храмы пустеют... Люди больше не приносят жертвы богам... Скоро все мы пойдем по миру с протянутой рукой, а твой дворец станет самым бедным в Греции».

Егат решил встретится с Андреем. Но так, чтобы никто ничего не подумал. Якобы, случайно. На улице. Андрей, увидев незнакомого богатого вельможу, сам начал разговор:

- Тебе, судье земному, надо бы познать Судью Небесного...

- Не ты ли Андрей? Говорят, ты разоряешь наши храмы.

- Зачем вам идолы, когда есть Бог Живой?

- И насаждаешь веру, которую велели истребить императоры Рима?

- Императоры Рима еще познают Сына Божьего.

Егат смелость Андрея принял за наглость. Презрительно усмехнулся:

- Твой Иисус говорил чушь. Пустые басни... За это Его и убили! Распяли на кресте, как разбойника. Кто бы мог сделать такое с Богом?

- Вот когда раскаешься в своих грехах... Отречешься от идолов... Тогда и поймешь таинство креста.

- Таинство? Я тебе раскрою тайну. Крест – это убийство. Страшная мучительная смерть. Казнь! И если горожане Патры не вернуться в наши храмы... Если ты сам не покажешь им пример и не принесешь жертвы нашим богам, я дам тебе возможность на собственной шкуре понять, что такое крест. Ты услышал меня?

- Нет... Это ты меня услышь... И обретешь душу свою...

- Хватит! Обрести можно только то, что потерял. Моя душа при мне! Дико слушать тебя. Ты казался мне умным человеком.

Егат ушел. Христиан в городе становилось все больше. Жрецы продолжали приходить с доносами. И однажды прозвучал приказ. Схватить! Бросить в темницу! На рассвете распять на центральной площади. И распять не так, как было со Христом. Не прибивать, а привязать. Чтобы висел долго... Чтобы умирал медленно... Чтобы высох на солнце... Чтобы все горожане видели, что его Бог – пустые слова.

Солдаты выполнили приказ, Апостола схватили. Утром Егат спросил:

- Ну, что там?

- Сотни людей стоят у темницы. Андрей в окно кричит им о Христе...

- Распять!

Вечером Егат снова спросил:

- Ну, что там?

- Он распят. На площади собрались тысячи людей... Говорит им о Христе...

- С креста?

- Да, он проповедует с креста.

Утром Егат снова спросил:

- Ну, что? Умолк?

- Нет... Он говорил всю ночь. Говорит и сейчас. Людей собирается все больше и больше...

- Солнце заставит его замолчать... Все улицы, что ведут к площади, перекрыть. Людей туда больше не пускать.

К вечеру тот же вопрос:

- Замолчал?

- Нет. Говорит об Иисусе. Солдаты уже не могут сдерживать толпу. Люди пробираются к площади по крышам домов. Многие говорят, что святого распятого надо освободить. Еще несколько часов, и это закончится бунтом... Большой кровью...

Егат был воином, которого никто и никогда не мог обвинить в трусости. Он сам вышел на площадь и стал перед крестом, с большим трудом пробившись сквозь толпу. К тому времени на площади и прилегающих улицах собрались более двадцати тысяч человек. Женщины плакали. Некоторые мужчины кричали: «Иисус, приди!»

- Ты смелый человек, - сказал правитель Андрею. – Я готов освободить тебя. И даже разрешу уйти из города. Снимите его с креста!

- Нет! – прозвучало в ответ. – Если ты пришел спасти меня, знай – я уже спасен моим Господом. Себя спасай. Склонись перед Христом. Отрекись от твоих идолов! Стань перед Живым Богом, как я сейчас стою перед Ним!

Толпа молчала.

- Развяжите и снимите его, - снова приказал Егат.

Но никто из солдат не смог сдвинуться с места. Некоторые горожане, видя это, сами попытались броситься к кресту, чтобы помочь Апостолу, но... Он был словно огражден невидимой стеной, куда для людей этого мира дороги уже не было...

Позже тело Андрея сняли христиане. Хоронили с почестями. Патры на много лет стали христианским центром Греции. Город, где парень из далекой и никому неведомой Вифсаиды... С берегов Галилейского озера... Два дня говорил о Спасителе и спасении... О пришедшем Мессии... Об Иисусе Христе... С креста... Распятый! Говорил десяткам тысяч людей, которые прямо там, на городской площади, каялись... Получали исцеление... Освобождались от бесов... Поднимали руки к небу и благодарили Царя царей...

Таким вот был Андрей...

Думаю, вам будет интересно прочесть мою колонку Хватит врать! Или когда закончится война в Донбассе? и Диалоги: Самая большая ложь дьявола

Сергей Мирный