Человек из Тарса

Он был человеком твёрдым, уверенным, устремлённым, скромным и в тоже время жестоким... Родом из Тарса, гражданин Рима, блестяще образован, владеющий словом и не только... Ему принадлежат самые великие, страшные проклятия, и самые великие, непревзойденные слова любви... Он чувствует слова, и подбирает их тщательным образом, его фразы ёмкие и сильные, бьющие прямо в сердце, попадающие в цель: 

-“Вера же есть осуществление ожидаемого и уверенность в невидимом.” Евреям 11:1 

-“вера, действующая любовью.” Галатам 5:6 

Он говорит точно, ясно, конкретно:

“-кто не хочет трудиться, тот и не ешь.” 3 Фессалоникийцам 3:10 

“-один Господь, одна вера, одно крещение,” Ефесянам 4:5 

Он написал половину Книги «Новый Завет Господа нашего Иисуса Христа». Он повлиял на становление всего христианства, а значит и всей христианской цивилизации. За время своего служения, он прошёл пешком более 15 тысяч километров. Основал многие церкви. Его письма актуальны и востребованы спустя 20 столетий. Его откровения вдохновляют, его взгляд пронёсся сквозь века, его искренняя вера влечёт за собой, его пример достойный подражания... Он так и сказал: 

«Подражайте мне как я Христу» 1 Кор 4:16. 

Мы знаем его как великого апостола Павла... 

Давайте мысленно вернёмся в 44 год нашей эры. Уже прошло одиннадцать лет со смерти Стефана и гонений в Иерусалиме. Верующие бежавшие из Иерусалима понесли проповедь Евангелия в Финикию, на остров Кипр, в Антиохию. Тогда, в 34 году нашей эры, сподвижником преследований был Савл. 

Только вдумайтесь в эти слова: 

“Савл же одобрял убиение его. В те дни произошло великое гонение на церковь в Иерусалиме; и все, кроме Апостолов, рассеялись по разным местам Иудеи и Самарии. Стефана же погребли мужи благоговейные, и сделали великий плач по нем. А Савл терзал церковь, входя в домы и влача мужчин и женщин, отдавал в темницу.” Деяния 8:1-3 

А вот как об этих событиях рассказывает сам Савл:

“Это я и делал в Иерусалиме: получив власть от первосвященников, я многих святых заключал в темницы, и, когда убивали их, я подавал на то голос; и по всем синагогам я многократно мучил их и принуждал хулить Иисуса и, в чрезмерной против них ярости, преследовал даже и в чужих городах.” Деяния 26:10-11 

Гонения, мучения, страх, ярость и смерть, голод, страх…

Ещё до великих Римских гонений при императоре Нероне, и не в римских масштабах, но не менее жестокие и страшные преследования церкви в Иерусалиме. Дети оставались сиротами, жены вдовами, старики теряли своих кормильцев, будущее обещало быть страшным для первых христиан. 

Но в историю вмешивается Бог и сейчас, и тогда... 

“Когда же он шел и приближался к Дамаску, внезапно осиял его свет с неба.” Деяния 9:3 

Дальше историю мы хорошо знаем. Савл проповедует в синагогах Дамаска, теперь уже его пытаются  убить в Дамаске, и ночью его спускают со стены в корзине. Савл приходит в Иерусалим, но церковь его не принимает, боится... Я б тоже боялся... Его находит Варнава и приводит к апостолам. Савла пытаются снова убить теперь уже в Иерусалиме, и он  бежит из Иерусалима, как бежал из Дамаска. Бежит в Тарс, в его родной город и там живет лет десять. 

Как тебе там жилось Савл?... 

Мы знаем, Савл на три года идёт в аравийскую пустыню. Там он получает величайшие откровения, но за ними ли он идёт в пустыню или убегает от преследований... Потом снова Тарс... 

Долгих десять лет... Имея все и все потеряв... Когда-то он напишет: «все почитаю за сор, ради познания Христа.»  Но это будет когда-то, а пока жизнь кипела вокруг... Пробуждение в Самарии... Пётр проповедует Корнилию и все в доме Корнилия спасаются... Величайший урок для церкви из иудеев о том, что Бог открыл двери для спасения и язычникам как и иудеям, а это значит всем народом земли... Пробуждение в Финикии, на Кипре и в Антиохии... 

Но величайший миссионер с мировым именем пока не у дел, величайший апостол язычников пока дома... В Тарсе... Десять долгих лет... Время покаяния или время роста, время забытья и одиночества или время взыскания Господа... Десять лет... 

“Между тем рассеявшиеся от гонения, бывшего после Стефана, прошли до Финикии и Кипра и Антиохии, никому не проповедуя слово, кроме Иудеев. Были же некоторые из них Кипряне и Киринейцы, которые, придя в Антиохию, говорили Еллинам, благовествуя Господа Иисуса. И была рука Господня с ними, и великое число, уверовав, обратилось к Господу. Дошел слух о сем до церкви Иерусалимской, и поручили Варнаве идти в Антиохию. Он, прибыв и увидев благодать Божию, возрадовался и убеждал всех держаться Господа искренним сердцем; ибо он был муж добрый и исполненный Духа Святаго и веры. И приложилось довольно народа к Господу. Потом Варнава пошел в Тарс искать Савла и, найдя его, привел в Антиохию. Целый год собирались они в церкви и учили немалое число людей, и ученики в Антиохии в первый раз стали называться Христианами.” Деяния 11:19-26 

Найти уже никому не известного Савла в Тарсе не легкая задача. По телефону не позвонить, смс не написать, Фейсбука с Твиттером пока тоже ещё нет, по электронной почте не связаться. Тарс столица Римской провинции Киликии, густонаселенный город, с развитой торговлей, с греческими философскими школами... Варнава находит Савла, убеждает, уговаривает, а может быть упрашивает его идти в Антиохию. И Савл идёт. Это нужно ему, это нужно христианам в Антиохии. Церковь в Антиохии образовалась именно из-за гонений Савла. И ему нужно встретится с этими людьми, а им нужно увидеть Савла. Увидеть его не как гонителя церкви, а как брата. Встретится лицом к лицу... Взглянуть в глаза... Кому-то каяться, кому-то прощать, кому-то быть прощённым и свободным. Они найдут общий язык. Мы это уже знаем. Церковь в Антиохии на многие годы станет основой для Савла. Из Антиохии он будет идти в свои знаменитые миссионерские путешествия. Антиохийская церковь - это величайший дар от Бога нам всем, это величайшее благословение для всего христианства. И ещё Варнава... 

Я в последнее время часто задаю себе вопрос: Что было бы, если бы Варнава не пошёл в Тарс искать Савла? Какое было бы христианство сейчас? Как выглядела бы книга Новый Завет без писем апостола Павла? 

Десять лет забытья, десять лет разочарования, десять лет поисков и двадцать лет величайшего служения, величайшего из апостолов. Он сумел подняться, сумел восстановиться, а возможно он никогда и не падал пред Богом. Его обращение, его перемена была быстрой и радикальной, но людям не свойственно забывать и прощать чужие ошибки. Павлу, апостолу, ещё не раз предъявят обвинения, а он в своё оправдание предъявит чистую совесть, искреннюю веру и апостольские знамения. 

Апостол Павел умер в середине шестидесятых, приблизительно в (64-67) годах нашей эры. По преданию их казнили в один день с апостолом Петром.  До сегодняшнего дня церковь помнит день смерти великих апостолов - 12 июля (29 июня по старому стилю). Апостола Петра распяли, а Павлу, как Римскому гражданину, отрубили мечом голову…

Перед смертью Павел писал:

“Подвигом добрым я подвизался, течение совершил, веру сохранил”… 2 Тимофею 4:7 

P.S. Варнава был «муж добрый и исполненный Духа Святаго и веры». Господи, доброта ценится высоко и сегодня, спустя двадцать веков, как нам сегодня, в 21 веке, нужны служителя именно добрые... Господи, нам в церкви сегодня нужны «Павлы», но более нужны «Варнавы», которые пойдут и приведут, послужат, найдут нужные слова, станут в проломе, будут искать Твоего, Господи... 

-V. G. 

Думаю, вам будет интересно прочесть мою колонку Пост Молчания и Великие обетования Библии