Как собрать $100 тыс. на свою идею: опыт украинского стартапера

Счастливый муж и отец троих детей Игорь Фостенко является ещё и гордостью украинского малого бизнеса. Вместо необходимых $15 тыс. для развития своей идеи — производства деревянных карт — он собрал на краундфандинговой площадке Kickstarter более $100 тыс.

И это ещё не самое интересное.

Задолго до начала своей карьеры частного предпринимателя, парень остался без опеки родителей. Четыре года жил на улице — был человеком «без особого места жительства». Парень ел, что придётся, и ходил зимой в одном свитере. Его жизнь кардинально изменил неравнодушный случайный знакомый, который просто захотел парню помочь.

В детстве я занимался резьбой по дереву, и как-то я пришёл к мыслям зарабатывать таким способом деньги.

Я думал, что найму кого-то, кто будет выполнять всю работу, но когда начал разрабатывать свои идеи, то вообще перестал появляться дома — с головой ушёл в этот процесс. Сам всё делал, сам продумывал технологию.

Идея создать деревянную карту мира пришла не сразу. Спустя два года после старта нашей компании по производству изделий из кожи и дерева («Enjoy the wood»), мы арендовали офис, в котором была большая пустая стена. Первое, что пришло мне в голову — повесить туда карту мира, потому что мы продавали свой товар по всему миру.

С реализацией идеи было много трудностей. Карта в ширину достигает двух метров, и если отправлять её почтой, то она поломается. Поэтому мы разделили карту как пазл — по частям. На второй день, как мы её выставили на продажу, её начали покупать.

Относительно Kickstarter мы переживали, потому что там много неуспешных проектов. Мы вошли в 5% людей, которые собрали свыше $100 тыс. Наш успех стал возможен благодаря тому, что мы из Украины. Мы рассказывали, что это семейный бизнес, что у нас есть дети, что мы честно ведём свой бизнес и платим налоги. Мы говорили, что хотим предлагать людям качественный продукт, и нам нужна поддержка в развитии.

Но счастливый финал начинался не со счастливого старта.

Когда мне было два или три года, отец от нас ушёл. У мамы были проблемы с работой — нас с сестрой нужно было с кем-то оставлять, а у бабушки была инвалидность, она не могла ходить самостоятельно. Когда мне было 11 лет, мама умерла — фактически это случилось у меня на руках…

У меня оставался единственный родной человек — мой отец, и на тот момент он жил в Киеве с другой семьёй. Мы мало общались, отчасти он был мне чужим. Помню, как у меня порвались кроссовки, а я не мог подойти к нему и попросить купить новую обувь. Мне не в чем было ходить, а сам он этого не замечал. И я принял решение уйти.

У меня появились друзья, которые жили на улице, и я скоро сам оказался одним из них. Жил в подвалах, под перроном ж/д станции. На улице я провёл четыре года.

Во время жизни на улице было много сложных периодов. Ведь это летом романтика, а всю зиму ты ходишь по морозу в одном свитере. Многие мои друзья в 12-13 лет попадали в колонии для несовершеннолетних. Но все эти неприятности проходили мимо меня. Позже я много анализировал свою прошлую жизнь, и до сих пор не могу объяснить, почему. Я не какой-то уникальный или особенный — я абсолютно такой же, как и ребята, что жили там. Но я вижу, что Бог хранил меня всю мою жизнь.

Не знаю кто — мама, а, может, и бабушка — но меня в детстве научили молитве «Отче наш». Я понимал, что то, что я делаю — неправильно, и я всегда просил за это прощение у Бога. Я молился этой молитвой и ждал момента, чтобы Бог дал мне шанс что-то поменять.

В определённый момент этот шанс появился. Я попал в приют, и подружился с человеком, который работал там воспитателем. Спустя какое-то время я его случайно встретил в Киеве, и он мне предложил приехать к нему.

Конечно, я сразу не понял, какая у него мотивация, но я не чувствовал в нём какого-то лукавства или корысти. Потом я уже разобрался, зачем он это делал — он был верующим человеком и пытался помочь людям, которые попали в беду.

Он ходил в церковь, и я тоже начал с ним ходить. Он, кстати, не заставлял меня бросать курить — просто молился, чтобы я оставил все свои плохие привычки. Через неделю я сам бросил курить, и больше никогда к этому не возвращался.

На то время моего отца через суд лишили родительских прав, и этот человек предложил взять надо мной опекунство, чтобы я мог продолжить учёбу — ведь я с пятого класса перестал учиться. Я согласился, и он оформил опекунство надо мной и моей сестрой — мне было 15, а сестре 16 лет.

Когда я поверил в Бога и начал читать Библию, то узнал, что Иисус говорил, что нужно прощать людей, которые причинили обиду.

Ещё в Библии написано, что люди, которые уважают родителей, будут иметь благословение в Божьих глазах — там был стих, что нужно почитать своих родителей, несмотря на то, какими они есть. И я всё больше понимал, что мне нужно как-то наладить отношения с отцом.

Я серьезно к этому отнёсся — приехал к отцу и сказал, что хочу с ним дружить, общаться, хочу ему помогать. У него и его жены были проблемы с алкоголем, но в какой-то момент отец доверился мне и решил переехать.

Когда стартовал наш проект, отец пришёл ко мне и предложил свою помощь.

Я не сильно этого хотел, сомневался, не знал, стоит ли соглашаться. Но подумал и решил, что это было бы хорошо: он хочет помогать, я буду с ним больше общаться, да и ему будет финансовая поддержка. По сути, первым сотрудником, которого мы взяли на работу, был мой папа, и он до сих пор у нас работает — ответственный!

Папа часто говорит, что он не работает, а помогает нам. И недавно он сказал, что он очень гордится мной. Он понимает, что не дал мне нужного старта, что всё, что у меня есть — не его заслуга, но всё равно радуется, что я не отвернулся от него.

Я счастлив тем, что у меня на работе хорошая команда — люди, которые поддерживают. Что у меня есть жена и дети рядом, которых я люблю.

У нас три девочки, и сейчас мы с женой собираем документы на усыновление ещё одного ребёнка.

Плюс, счастье — это Бог.

Я бы желал каждому украинцу иметь такие отношения с Богом, когда сам читает Библию, молится и общается с Ним. Это залог большого успеха, потому что Библия — это лучший учебник по бизнесу. В ней есть очень много принципов для успешной работы — что нужно быть честным, открытым и щедрым. Когда ты сеешь что-то, оно возвращается. Когда ты сеешь хорошее отношение к людям, качество, то у тебя обязательно будет успех!

Видео интервью полностью. 

Также читайте это интервью полностью и смотрите видео на сайте klub.life по ссылке!

Думаю, вам будет интересно прочесть мою колонку Как найти спутника жизни, если уже за тридцать? и Чудеса случаются там, где в них верят (свидетельство)

Клуб LIFE