Кладбище миссионеров. Фиджи

Фиджи привлекают своим климатом и красотой, но именно этим же и опасны, поскольку многие остаются, принимая местный образ жизни, поэтому эти острова называют кладбищем миссионеров. 

Острова Фиджи считаются раем на земле, где постоянно ровный и теплый климат, потрясающее море и пальмы. Туристического бума пока не случилось из-за того, что эти острова очень удалены от транспортных путей. Однако они все же сюда добираются.

Фиджи и острова Кука очень похожи как климатом, так и языком. Да и находятся относительно недалеко друг от друга. Сами фиджийцы называют свои острова Виту, что в переводе означает «воины». Островитяне вели обширную торговлю с жителями островов Тонга, а тонганийцы произносили «Вити» как «Фиси», что впоследствии трансформировалось  англичанами в современное Фиджи.

Фиджи были заселены примерно 3,5 тыс. лет назад выходцами с центрального Вануату, которые заселили практически каждый остров. На момент открытия островов европейцами жители находились в постоянных межплеменных конфликтах и постепенно вымирали. На островах процветал ритуальный каннибализм, когда пленных врагов приносили в жертву богам и съедали.

Острова архипелага открыл для мира Абел Тасман, знаменитый голландский мореплаватель, во время своего кругосветного путешествия,  во время которого он, так сказать, открыл Австралию, назвав её Новой Голландией.

Однако еще примерно 150 лет острова не заселялись европейцами. Первыми белыми людьми, постоянно поселившимися на островах, стали беглые каторжники и… миссионеры. Произошло это в 1820-х годах.

Первыми миссионерами на Фиджи были 2 таитянина Ханея и Атай, которые были официальными переводчиками Лондонского миссионерского общества. Многолетний труд в качестве переводчиков побудил братьев начать собственное служение. И они решили высадиться на островах, где еще не было проповедано, да еще и шла гражданская война. В 1825 году их корабль бросил якорь у острова Онату, где они прожили более 4 лет, так как европейские суда просто не заходили в эти воды.

Евангелизация Фиджи началась с неудачи 

В 1830 году на острова приехал Джон Уильямс и провел здесь почти год, помогая братьям наладить служение.

Следующим европейским миссионером стал Томас Бейкер, чья печальная история дала старт мощному миссионерскому движению на острова.

После свадьбы Томас вместе со своей женой был отправлен на Фиджи на испытательный срок, куда и был доставлен 5 мая 1859 года. По началу дело пошло очень хорошо, поскольку основание было уже заложено. Он основал миссионерскую станцию на реке Рева в деревне Давуйлеву, где и поселился.

Несколько сотен островитян приняли крещение и церковь успешно и довольно-таки быстро росла. Томас постоянно предпринимал путешествия на острова с целью привлечения ко Христу все новых племен. 

В июле 1867 года Бейкер организовал праздник для племени на острове Вити-Леву на восточном берегу реки Вайнимала. На празднике был вождь племени по имени Наваеусила. Томас подарил ему британскую расческу в надежде привлечь его ко Христу. Тот принял подарок, но принимать христианство отказался. Томас решил вернуть себе расческу и прикоснулся к голове, куда вождь воткнул подарок. По местным обычаям это было оскорбление.

В результате чего островитяне убили миссионера и с великим благоговением всем племенем съели его всей деревней, которая называется Набаляву. Каждый из жителей счел честью вкусить священного мяса человека Божьего. Когда посланники племени принесли кости пастора на миссионерскую станцию и рассказали о великой чести, которую ему оказали, белые колонисты восприняли это враждебно и открыли огонь из мушкетов. В результате непродолжительной осады были убиты все члены семьи, все белые миссионеры и колонисты, а также местные христиане.

Трагедия затронула сердца тысяч британских христиан, которые организовали целую миссионерскую волну на острова, что послужило массовому обращению к Богу местных племен.

Впоследствии подавляющее большинство миссионеров принимали решение остаться навсегда на этих островах, а многие принимали местный образ жизни, что послужило тому, что Фиджи назвали кладбищем миссионеров.

В настоящее время на архипелаге христиане составляют большинство населения — 64,5%.

Фиджи все еще нуждаются в миссионерах!

Думаю, вам будет интересно прочесть мою колонку Амида, женщина-апостол и Маленькое послание моему возлюбленному в Господе сыну. Десятина